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Superintendent Letter from 6/10

First and foremost, I hope that everyone is enjoying a much-deserved summer vacation.  I hope you are safe, healthy and well.  I am sending this email, to communicate on three important topics that affect our school District family and community.
 
I want to begin by addressing our feelings of outrage, dismay, and sorrow over the senseless deaths of George Floyd, Dion Johnson and countless other victims of institutionalized racism.
 
Observing the protests across our nation and globally, we have renewed our commitment to working collectively to end the systemic injustices that plague our nation and communities. Our first step, which began this week, will be to reflect and to listen to the voices of experience and develop action steps.  We respect the need for constructive change, and as lifelong learners, we know we can harness the positive spirit we are experiencing to learn, grow and be open to new ideas.
 
Next, I'd like to take a moment to address the recent anonymous Twitter posts about which many of our community is aware and which appear to be from former students.   We have been working closely with our law enforcement partners because the content of the Twitter posts allege inappropriate actions including potential crimes outside of the schools, and abuse or bodily harm of students.
 
We are unable to validate these posts without additional information that would allow either us or law enforcement to open a case.  Some of the Twitter posts seem to imply that the events were recent.  However, given that our schools were closed for the entire fourth quarter and there were virtually no students present on campus, we would need your assistance to pursue the Twitter posts further.  I want to personally implore any student who feels he or she has been the victim of a crime to make a report to law enforcement.  If any students are alleged to have engaged in criminal, harassing, or any other behavior in violation of Governing Board policy, those reports should also be provided to the school principal, or to Ms. Tamee Gressett, Director II of Student Services [TGressett@aguafria.org] so that an investigation can be done in accordance with Board Policy.   Allegations of criminal conduct by staff should be reported to law enforcement and should also be reported to Ms. Sheila Sorenson, Executive Director of Human Resources [ssorenson@aguafria.org] so that those allegations can be investigated in accordance with Board Policy.  We are committed to the safety and well-being of our students and we will work alongside our SROs and District leadership to ensure that we are addressing every instance of the types of behaviors that are being tweeted about anonymously.
 
Both issues above center on school safety and school culture.  Regardless of whether we're open, closed or working in some version in-between, we care about and are committed to school safety and to ensuring a climate where all students are afforded the dignity and respect they deserve.
 
As such, I will conclude by directing you to the link below which will take you to our first summer pandemic update and newsletter.  While we have not yet made a final determination on the reopening of schools in August, we have taken great strides with transitioning this month.  The newsletter is an excellent summary and guide to our steps so far including our focus on safety and wellness.
 
Newsletter link: https://www.smore.com/ns84v
 
Dr. Dennis Runyan
Superintendent
Agua Fria Union High School District
 
 
Ante todo, espero que todos estén disfrutando de unas merecidas vacaciones de verano. Espero que estés seguro, saludable y bien. Estoy enviando este correo electrónico para comunicarme sobre tres temas importantes que afectan a nuestra familia y comunidad del Distrito escolar. 
 
Quiero comenzar abordando nuestros sentimientos de indignación, consternación y tristeza por las muertes sin sentido de George Floyd, Dion Johnson y otras innumerables víctimas del racismo institucionalizado.
 
Al observar las protestas en toda nuestra nación y en todo el mundo, hemos renovado nuestro compromiso de trabajar colectivamente para poner fin a las injusticias sistémicas que afectan a nuestra nación y nuestras comunidades. Nuestro primer paso, que comenzó esta semana, será reflexionar y escuchar las voces de la experiencia y desarrollar pasos de acción. Respetamos la necesidad de un cambio constructivo, y como aprendices de por vida, sabemos que podemos aprovechar el espíritu positivo que estamos experimentando para aprender, crecer y estar abiertos a nuevas ideas.
 
A continuación, me gustaría tomar un momento para abordar las recientes publicaciones anónimas de Twitter sobre las cuales muchos de nuestra comunidad están al tanto y que parecen ser de antiguos estudiantes. Hemos estado trabajando estrechamente con nuestros socios encargados de hacer cumplir la ley porque el contenido de las publicaciones de Twitter alega acciones inapropiadas que incluyen delitos potenciales fuera de las escuelas y abuso o daño corporal de los estudiantes.
 
No podemos validar estas publicaciones sin información adicional que nos permita a nosotros o a la policía abrir un caso. Algunas de las publicaciones de Twitter parecen implicar que los eventos fueron recientes. Sin embargo, dado que nuestras escuelas estuvieron cerradas durante todo el cuarto trimestre y prácticamente no había estudiantes presentes en el campus, necesitaríamos su ayuda para continuar con las publicaciones de Twitter. Quiero implorar personalmente a cualquier estudiante que sienta que él o ella ha sido víctima de un delito que presente un informe a la policía. Si se alega que algunos estudiantes han cometido un delito, acoso o cualquier otro comportamiento que viole la política de la Junta de Gobierno, esos informes también deben proporcionarse al director de la escuela, oa la Sra. Tamee Gressett, Directora II de Servicios Estudiantiles [TGressett@aguafria.org] para que se pueda realizar una investigación de acuerdo con la Política de la Junta. Las denuncias de conducta delictiva por parte del personal deben informarse a la policía y también a la Sra. Sheila Sorenson, Directora Ejecutiva de Recursos Humanos [ssorenson@aguafria.org] para que esas denuncias puedan investigarse de acuerdo con la Política de la Junta. Estamos comprometidos con la seguridad y el bienestar de nuestros estudiantes y trabajaremos junto con nuestros SRO y el liderazgo del Distrito para asegurarnos de que estamos abordando cada instancia de los tipos de comportamientos que se twittean de forma anónima.
 
Ambas cuestiones anteriores se centran en la seguridad escolar y la cultura escolar. Independientemente de si estamos abiertos, cerrados o trabajando en alguna versión intermedia, nos preocupamos y estamos comprometidos con la seguridad escolar y para garantizar un clima en el que todos los estudiantes tengan la dignidad y el respeto que merecen. 
 
Como tal, concluiré dirigiéndote al siguiente enlace que te llevará a nuestra primera actualización y boletín de pandemia de verano. Si bien aún no hemos tomado una determinación final sobre la reapertura de las escuelas en agosto, hemos dado grandes pasos con la transición este mes. El boletín es un excelente resumen y guía de nuestros pasos hasta ahora, incluido nuestro enfoque en la seguridad y el bienestar.
 
 
Dr. Dennis Runyan
Superintendent
Agua Fria Union High School District